Google вскоре выпустят собственный SDK для носимых устройств на Android

Сундар Пичаи из Google

Прошедшая в январе выставка CES показала, что главной тематикой на этот, а может быть, и следующий год станут носимые устройства всевозможных типов. Большей частью это спортивные браслеты или «умные» часы, однако попадаются и очень экзотичные гаджеты. Естественно, в Google заинтересованы новым рынком и уже в самое ближайшее время готовы выпустить инструменты, которые позволят создавать носимые устройства на основе Android без излишней кастомизации.

 

На прошедшей в рамках конференции SXSW беседе с Сундаром Пичаи (Sundar Pichai), вице-президентом поискового гиганта, курирующим Chrome и Android, выяснилось, что корпорация готовится к вторжению на стремительно растущий сегмент Wearable Devices. Он рассказал, что в течение пары ближайших недель Google опубликуют первую версию инструментария (SDK), который позволит всем желающим разрабатывать носимые устройства на основе популярнейшей в мире мобильной ОС.

На данный момент для создания гаджета-ассистента производитель чаще всего пишет собственную компактную операционную систему, в которой есть только необходимые возможности. За основу обычно берется ядро Linux и уже вокруг него пишется надстройка из различных скрытых от пользователя приложений. Однако работа эта непроста и к тому же приводит к разрозненности в мире носимых устройств — каждый производитель, по сути, создает собственную ОС, абсолютно несовместимую с разработанными конкурентами.

Сундар Пичаи считает, что это затормаживает развитие данного направления гаджетов, потому Google предоставят некий инструментарий, позволяющий предельно просто использовать набор протоколов, необходимых для носимых устройств. В основу созданных с помощью этого SDK девайсов ляжет Android. Возможно, на некоторых из устройств, несущих на себе дисплей, можно будет запускать сторонние приложения единого формата. Однако это лишь предположение, сделанное на основе текущих нужд индустрии, сам господин Пичаи старался сохранить завесу тайны над этим проектом.

Вице-президент Google не стал отвечать на вопросы о том, разрабатывают ли корпорация собственное носимое устройство. Слухи о сотрудничестве с LG ходили некоторое время назад, однако подтверждающей их информации до сих пор нет. Публикацией SDK «корпорация добра» может дать серьезный толчек индустрии, аналогичный тому, что получил в свое время сегмент смартфонов. Но захотят ли уже завоевавшие имя в Wearable Devices компании принять правила игры Google — большой вопрос!

Международные продажи Chromecast не за горами

Сундар Пичаи

И хотя Google до сих пор являются в первую очередь корпорацией, работающей над развитием популярнейшего в мире поискового сервиса, компания постоянно расширяет сферу влияния. В прошлом году она во второй раз, после так и не ставшего популярным Google TV, решили покорить телевизоры, выпустив мини-приставку Chromecast. За это время устройство приобрело сумасшедшую популярность на родине, в США, где и продавалось официально. Однако вскоре Chromecast появится на полках магазинов в других регионах.

 

Уже много лет назад конференция SXSW переросла рамки музыкального фестиваля, став площадкой для проектов в огромном количестве областей и различных конференций. Побывал на ней и один из вице-президентов Google Сундар Пичаи (Sundar Pichai), взваливший на свои плечи сразу два крупных приоритетных для поискового гиганта направления: Chrome и Android.

Отвечает он и за развитие анонсированного в июле прошлого года Chromecast, мини-приставки размером с USB-носитель, предназначенной для потоковой передачи мультимедийной и иной информации из интернета или с локального источника на телевизор. Официально продажи устройства пока проходят только в США, однако уже в ближайшие недели их запустят и в «большом количестве других стран», как сказал господин Пичаи. На данный момент существует информация о скором появлении Chromecast в Великобритании и Австралии. Однако судя по словам Сундара Пичаи, список стран, где можно будет купить приставку, намного больше.

Вице-президент Google также рассказал про уже сложившийся успех Chromecast в США, где проданы миллионы экземпляров устройства. Каких-то конкретных цифр на SXSW он не назвал, видимо, приберегая их для более важного момента. Кстати, Chromecast стал самым продаваемым устройством Google в прошлом году, если верить заявлениям поискового гиганта, впрочем, никаких цифр опять же не звучало.

Как известно, одной из важных особенностей данной компактной ТВ-приставки является ее сверхнизкая цена, которую, надеемся, удастся сохранить и за пределами Штатов. Также важна поддержка со стороны местных провайдеров контента, ведь без нее Chromecast будет ограничен приложениями Google, а этого явно недостаточно для повышения популярности. К счастью, сложностей с включением поддержки устройства в программе нет — около месяца назад опубликовали официальное SDK.

Информация о появлении приставки в России пока отсутствует, да и фирменный интернет-магазин Google у нас не открыт. Впрочем, продажи Chromecast могут осуществляться и через торговые сети партнеров, так что надежда остается.

Google готовят API для фитнес-устройств

Смартфон как помощник в спорте

По прошедшему недавно в Лас-Вегасе CES видно, что главным трендом на этот, а вероятно, и на следующий год станут носимые устройства — как крупные компании, так и маленькие стартапы представили на выставке свои гаджеты этого класса. Существенную долю в них занимают фитнес-браслеты и датчики, за создание которых взялись все, даже производители аксессуаров для геймеров! В Google прекрасно чувствуют общее движение индустрии, а потому уже начали работу над новым фитнес-API для Android.

 

Появление фитнес-API для Android

В Android 4.4 KitKat несколько улучшили функции, связанные со слежением за активностью пользователя смартфона, но это лишь первый шаг Google в сторону того, чтобы сделать Android-устройства более «спортивными». Согласно найденной в коде информации, поисковый гигант работает над новым набором инструкций — Android Fitness API. Используя их, разработчики приложений смогут напрямую обращаться к собираемым смартфоном данным, связывать их с Google-профилем владельца. Пока в обычных Android-устройствах недостаточно датчиков для полноценного применения в виде спортивного гаджета, но в будущем ситуация может измениться. Вполне вероятно, что некоторым сторонним фитнес-браслетам и датчикам тоже будет позволено использовать это API.

Владельцы аккаунтов Google наверняка смогут не только отслеживать данные о здоровье, тренировках, но и сравнивать собственные результаты с показателями друзей по Google+. Это добавит новый «игровой» уровень для занятий, а возможно, сподвигнет кого-то на занятия спортом — соревновательный элемент всегда играл важную роль в мотивации.

Точных данных по срокам запуска Android Fitness API нет, но можно предположить, что поисковый гигант представит этот набор инструкций на мероприятии для разработчиков Google I/O 2014, которое традиционно пройдет весной. Вероятнее всего, свежие API станут частью Google Play Services, проприетарного пакета сервисов от Google, автоматически обновляемого «корпорацией добра» на любом устройстве, где они установлены.
Подробнее:http://www.youhtc.ru/2014/01/google-gotovyat-api-dlya-fitnes-ustrojstv/#cp

Вышел Google Chrome 32 для Android с поддержкой сжатия трафика

Google Chrome Логотип

В феврале 2012 года корпорация Google опубликовала в Android Market (тогда магазин приложений назывался еще так) первую бета-версию мобильного Chrome. В пояснениях она обещала, что код его будет максимально приближен к тому, что содержится в настольном, но введут и некоторые функции, интересные именно для пользователей смартфонов и планшетов. Сегодня в 32-ой стабильной версии Google Chrome была добавлена еще одна чисто «мобильная» фишка — поддержка сжатия трафика.

 

Еще в марте прошлого года в Сети засветилась информация о планах по интеграции функции экономии трафика в мобильную версию Chrome. И уже в вышедшей в середине апреля бета-версии браузера от Google данная возможность появилась. Сам принцип сжатия трафика близок к таковому у браузеров Opera, но вот протоколы и механизмы используются иные,  и это неудивительно. Достаточно вспомнить, что у Google уже давно имеется собственная надстройка над HTML в виде SPDY, которая, кстати, тоже работает для снижения объема получаемых владельцем мобильного устройства количества байт.

Сжатие трафика в Google Chrome

Для включения новой функции достаточно обновить Google Chrome до 32 версии, зайти в настройки браузера, выбрать там «Загрузка данных» и активировать переключатель во вложенном меню «Сокращение трафика». Кстати, здесь же можно оценить работу этого механизма — имеется наглядный график, степень сжатия и объемы данных. На данный момент самым проблемным является первый пункт описанных действий, так как Chrome обновляется не на всех устройствах одновременно, а постепенно — кто-то может получить 32 версию браузера завтра или даже на следующей неделе.

Добавление ярлыка страницы на экран

Стоит отметить и еще одно интересное нововведение Chrome 32, работу над которым инженеры Google начали осенью прошлого года — возможность добавления ярлыка веб-странички на рабочий стол Android. Причем если в коде ее имеется особый тег, то она становится для системы отдельным полноэкранным «приложением», отображаемым в меню многозадачности. Для создания такого ярлыка достаточно нажать на символ из трех точек рядом со строкой ввода адреса и выбрать соответствующий пункт.

Привнесенные в Google Chrome изменения однозначно положительно скажутся на пользовательском опыте. Несмотря на наличие относительно доступных «безлимитов», многим владельцам смартфонов они просто не нужны — слишком редко те пользуются интернетом. Но когда доступ в Сеть им станет необходим, они могут включить функцию «Сокращение трафика», чтобы уменьшить счет от оператора.

 

 

В Google Keep появились напоминания

Напоминания в Google Keep

Google постоянно добавляет новые сервисы, не забывая про расширение уже существующих — отличная стратегиях поиска выигрышных решений, особенно при наличии должного финансового обеспечения. В марте портфолио компании пополнилось простыми «облачными» заметками Google Keep и одноименным приложением для Android, а сегодня сам сервис и клиент получили обновление, добавляющее напоминания и пару других полезных функций.

 

Напоминание в Google Keep

В официальном блоге разработчиков Android опубликовали новость о некоторых небольших, но значимых изменениях сервиса Keep и приложения. В первую очередь, приложение для Android стало работать несколько более плавно, появилось боковое меню. Пока в нем немного пунктов, но с появлением новых функций список явно расширится. Здесь же, в меню, находится переключение между аккаунтами, что пригодится тем, кто не хочет смешивать личные и рабочие заметки.

Стоит отметить и появление функции добавления изображения к создаваемой или уже существующей заметке, картинка может выбрана из галереи или снята с помощью камеры. Теперь «стикеры» внутри Keep можно менять местами, режим активируется долгим нажатием на запись.

И самым серьезным улучшением в новой версии Google Keep стоит признать появление оповещений, приложение поддерживает как оповещения по времени, так и по местоположению. Правда, последнее реализовано не идеально — нельзя просто поставить на карте точку, программа предлагает задать адрес с помощью текста.

Добавление картинок и боковое меню в Google Keep

Несмотря на произведенные изменения Google Keep пока остается очень простой системой напоминаний, за что его и уважают пользователи. Конечно, наращивание возможностей могло бы быть интересным, но оно рискует превратить программу в мощный и тяжелый комбайн, а их и так в магазине приложений предостаточно.

Из-за огромного количества пользователей Google последнее время обновляют свои программы постепенно, в зависимости от региона. Пока новое приложение Keep не пришло в Россию, однако его появление ожидается в самое ближайшее время.

Диспетчер устройства — новый сервис Google

Google-android-device-manager

Буквально несколько дней назад компания Google представила новый сервис «Диспетчер устройства» (Android Device Manager), благодаря которому пользователи смогут не только отследить свой смартфон или планшет с ПК, но и дистанционно удалить все данные из встроенной памяти.

 

Каждый пользователь старается обезопасить себя (или свести к минимуму последствия) от кражи или утери мобильного устройства по-своему: одни стараются через какие-либо программы заблокировать его, другие спешат обратиться за помощью к сотовому оператору, однако довольно часто подобные варианты не приносят желаемого результата. Компания Google попыталась решить эту проблему с помощью своего нового приложения «Диспетчер устройства».

screenshot.14-08-2013 09.46.24

Благодаря этому средству пользователь может отследить свой смартфон или планшет с помощью любого компьютера, для этого достаточно лишь перейти на страницуandroid.com/devicemanager и указать свой Google-аккаунт. Обязательным условием является лишь наличие интернет-соединения и активация опции доступа к геоданным на вашем устройстве. Сервис сам найдет аппарат и укажет его местонахождение на Картах Google с точностью до нескольких метров.

screenshot.14-08-2013 09.47.02 screenshot.14-08-2013 09.46.32

Помимо этого прямо с ПК вы сможете совершить сброс всех настроек или удалить данные из памяти. Для этого вам потребуется заранее включить соответствующие опции в меню устройства (Настройки Google в списке всех приложений -> Диспетчер устройства -> удаленный сброс настроек). Также доступна функция активации звукового сигнала, который на полной громкости будет работать в течение пяти минут. Такой «маячок» позволит вам найти смартфон даже в пределах собственной квартиры.

Screenshot_2013-08-14-09-44-31 Screenshot_2013-08-14-09-44-48 Screenshot_2013-08-14-09-44-40

Диспетчер устройства или Android Device Manager — простое и удобное в использование средство, которое позволит вам не потерять и не оставить где-либо ваш смартфон или планшет. Просто включите несколько необходимых опций, оставьте интернет-подключение активным и найти утерянный или даже украденный мобильный аппарат не составит никакого труда.

Пока сервис замечен далеко не на всех устройствах — его наличие можно проверить в Настройках Google. Если же такого инструмента у вас еще нет, то в скором времени появится возможность скачать его в виде отдельного приложения из Маркета Google Play.

Google патентует новый метод разблокировки экрана

google-unlock-to-app-patent1

Компания Google буквально на днях подала заявку на патент необычной технологии разблокировки экранов смартфонов и планшетов. Выглядит она как знакомый многим «графический ключ», но имеет одно отличие, которое и является ключевым -  в процессе ввода кодового жеста пользователь может выбрать приложение для быстрого запуска.

Метод разблокировки экрана уже является неотъемлемой частью фирменных оболочек для Android-устройств. При кастомизации интерфейса каждый производитель старается разработать максимально удобную и «приветливую» систему вывода смартфона или планшета из режима блокировки. Конечно же, наиболее оригинальные решения патентуются, дабы уникальность используемого метода никем не была оспорена. Не остается в стороне и Google с «чистой» операционной системой — судя по всему, в одном из предстоящих обновлений Android обзаведется новым способом разблокировки экрана.

google-unlock-to-app-patent

На редкость наглядное изображение из патентной заявки свидетельствует о возможности выбора приложений для быстрого запуска сразу же после ввода графического ключа. Иконки включения камеры, списка вызовов, игры или какой-то программы и будут являться последней точкой заданной пользователем последовательности. Концепция довольно простая и удобная, с ее помощью можно будет заметно ускорить процесс активации тех или иных функций.

Скорее всего, ждать подобную систему разблокировки можно вместе с Android Key Lime Pie, а вот когда выйдет эта версия операционной системы — вопрос совсем другой.

Google купил разработчика фоторедактора Snapseed

Snapseed

Компания Nik Software, известная своей продукцией для обработки цифровых изображений, разместила в числе последних новостей текст, в котором с нескрываемым восторгом сообщила о сделке — все предприятие было продано корпорации Google за внушительную, но пока не обнародованную сумму. Таким образом, в руки собственника попадает крупное подразделение с большим штатом профессионалов, в прошлом году выпустившее Snapseed для планшетов компании Apple, которая, в свою очередь, наградила разработку почетным титулом «приложение года для iPad».

 

По сути своей Snapseed является чуть менее известной версией приложения для обработки снимков, располагающего внушительным арсеналом фильтров. Воспользоваться разработками Nik Software могли все пользователи «яблочной» техники за небольшую плату в размере 5 долларов США, вариант для Android-устройств пока что не увидел свет. Однако, о своем намерении выпустить приложение для смартфонов и планшетов, работающих на базе мобильной ОС от Google, купленная компания, пусть и вскользь, но заявляла. Теперь, похоже, этот процесс значительно ускорится, подбадриваемый денежными вливаниями ориентированного на продвижение своего продукта покупателя.

Напомним, что Nik Software занимается и другими разработками, так или иначе связанными с изображениями, а некоторые сотрудники купленной компании, по неофициальной пока информации, будут переведены на работу в главный офис.

Напомним, что широко известное приложение Instagram, помогающее пользователям изменить внешний вид фотографий, сделанных камерой устройства, или иного изображения с помощью рамок и фильтров, с этого года принадлежит Марку Цукербергу, заплатившему крупную сумму за подобного рода приобретение. Любопытно, какие надежды возлагает на Nik Software компания Google, а также насколько велика сумма, потраченная на совершение сделки.

Рукописный ввод на основной странице Google

Google Handwriting 2   Рукописный ввод на основной странице Google

Интересы корпорации Google на мобильном рынке распространяются далеко за Android. Целые отделы компании работают над приложениями для других операционных систем, в том числе и для iOS. Немало людей совершенствует и мобильные сервисы Google, их труд чаще всего не так заметен, но некоторые проекты поисковик с штаб-квартирой в Маунтин-Вью освещает особенно ярко. Например, вчера было объявлено о появлении рукописного ввода на мобильной версии основного сайта Google.

 

26 июня 2012 года компания Google анонсировала новый функционал своей основной станицы – рукописный ввод поискового запроса на современных мобильных устройствах с сенсорным экраном. Официальная информация на сайте поддержки уверяет, что эта функция будет работать в стандартном браузере Android 2.3+ и Android 4.0+. Кроме того, ей могут пользоваться владельцы мобильных устройств от Apple с iOS 5.0+ на борту. Опытным путем было проверено, что рукописный ввод так же работает в Chrome для Android, что в принципе и ожидалось от Google.

Screenshot 2012 07 27 11 09 25 360x640   Рукописный ввод на основной странице Google

Изначально эта функция отключена, так как ее автоматическая активация могла бы привести в недоумение обычных пользователей, которые не следят за новостями. Для ее включения нужно зайти на google.com с мобильного устройства и выбрать там пункт «Настройки». Среди них окажется и пункт «Рукописный ввод». Включите его и сохраните настройки кнопкой внизу страницы. Теперь вы можете вводить поисковый запрос с помощью рукописного ввода, как показано в рекламном ролике выше.

Функция конечно интересная, но вот необходимость ее вызывает некоторые сомнения. Большая часть пользователей смартфонов с сенсорными экранами уже привыкла пользоваться наэкранной клавиатурой и набирает на ней текст гораздо быстрее, чем рисует на экране. Впрочем, наверняка найдется определенный сегмент владельцев смартфонов и планшетов, которым понравится нововведение.